22 октября 2015 года в Гравюрном кабинете Астраханской картинной галереи в рамках Года  литературы в России начинает работу выставка графики первой четверти XIX – начала XX вв. и редких книг XVIII XX вв. из фондов галереи, Областной научной библиотеки им. Н.К.Крупской и частных коллекций.

    Название выставки – «Читая Лафонтена»  отражает литературно-художественный характер  экспозиции, посвященной блистательным  творениям французского баснописца Жана Лафонтена (1621-1695), воплотившего в гениальных  аллегориях   основные качества   человеческой природы. Басни Лафонтена – это целый мир, пронизанный оригинальной философией автора. Часто прямое назидание в басне сменяется трогательным и забавным сюжетом. Поэт сумел не только передать в баснях обобщенный типаж, но и сохранить индивидуальность своих героев. 

   Басни Лафонтена оказали огромное влияние на развитие  французского искусства,  вдохновляли европейских художников, писателей и поэтов, а также нашли свой отклик в творчестве  гения  русской литературы  Александра Сергеевича Пушкина,  баснописцев И.А. Крылова, И.И. Дмитриева, А.Е. Измайлова и И.И. Хемницера и других известных литераторов.  Большая книга басен Лафонтена в переводе русских поэтов-баснописцев со 118 иллюстрациями Эжена Ламбера была издана в 1901 году. 

   Продолжая знакомить астраханскую публику и гостей города с сокровищами фондов Астраханской картинной галереи, настоящая выставка представляет любопытный ракурс прочтения художественной коллекции,   в которой отразились глубокие литературные и общекультурные связи между Францией и Россией. Художники - иллюстраторы  разных эпох  смогли донести до современного читателя живую образность и тонкое остроумие    текстов Лафонтена, охвативших «все роды драмы, начиная с высших комедии и трагедии, и кончая самым простым – водевилем». 

   На выставке представлены гравюры к   басням Лафонтена,  изданным в 1818г.  Тринадцать эстампов по рисункам Жана-Мишеля Моро Младшего (1741-1814) исполнены в технике резца и офорта   французскими мастерами конца XVIII – первой трети XIXвв.,  среди них работавший в жанре книжной иллюстрации известный парижский художник-гравер Жан-Батист-Мишель Дюпрель.

   В экспозиционный ряд выставки включены четыре  работы   Валентина Серова (1865-1911) из альбома  «Рисунки к басням И.А.Крылова» (1951). Ценители   редкой книги познакомятся  с раритетными изданиями  Лафонтена    из собрания Астраханской научной библиотеки им. Н.К.Крупской. Вниманию публики представлены так же   альбомы из коллекции В.Ю.Немчинова (Астрахань), в том числе  подарочный увраж  иллюстраций  знаменитого французского  гравера  и живописца Густава Доре (1832-1883). Выставку сопровождают тексты басен, включенные в  экспозиционный ряд.  

 Во время работы выставки проводятся мастер-классы и тематические занятия в рамках проекта  «Семейный выходной» 

 Время работы выставки: 22.10. - 13.12.2015 г.