История Астраханской картинной галереи им. П.М.Догадина  -  одного из самых известных  художественных музеев  Поволжья,   является неотъемлемой частью   истории  нашего  города, его  людей и,  наконец,   зданий, в которых  обитала    галерея. Все начиналось в 1918г. в маленьком купеческом особнячке, принадлежавшем основателю  музея  Павлу  Михайловичу  Догадину.  В нескольких небольших жилых комнатах и дворовом флигеле   разместились экспозиции  общедоступного Рабочего  художественного музея, открытого 15 декабря 1918г. по инициативе  Павла Михайловича и   на основе личного собрания коллекционера. В этом уникальном  доме-музее (Картинной галерее  Совета Профессиональных Союзов имени основателя П.М. Догадина) Павел Михайлович  оставался жить и служить обществу рядом с любимыми полотнами до своей  скоропостижной кончины в декабре 1919г. Вокруг галереи сплотились любители искусства, настоящие энтузиасты художественного развития Астраханского края, в самом доме некоторое время проживал и  В.А.Эйферт, который  страстно занимался вопросами пополнения собрания.

Несмотря на проекты  реконструкции   усадьбы, чем занимался  известный астраханский архитектор Н.Н.Миловидов, к началу 1920-ых годов музейные помещения  в  догадинском  доме  уже не могли отвечать  масштабам художественного собрания. Музейная жизнь в усадьбе на Кутуме продолжалась до 12 августа 1921года,  когда   коллекции галереи  были  переведены  в муниципализированный более просторный особняк  Плотникова,   ул. Биржевая, 79 (ныне ул. Свердлова, 81). В  архивной рукописи истории галереи новый музейный дом  описан как здание «в 2 ½ этажа с большими светлыми комнатами, хорошо сохранившимися, с парадным входом и мраморной лестницей». Особняк бывшего городского головы Н.И.Плотникова был построен в 1908 году, предположительно, по проекту, городского архитектора А.С.Малаховского,  много и плодотворно работавшего в Астрахани в 1893-1912гг. Переезд в усадьбу Н.И.Плотникова  знаменовало новый этап развития Астраханской картинной галереи, новые перспективы, новую историю «догадинки».

 

Дом Н.И.Плотникова на долгие десятилетия явился для Астраханской картинной галереи  местом  становления и настоящего мощного развития музейных коллекций и его структуры. Отсюда  музейные тропы  ведут по Музейному кварталу -  в три новых филиала, образованных в 1990-ые -2000-ые годы: Дом- музей Велимира Хлебникова, Дом- музей Б.М.Кустодиева и МКЦ  Дом Г.В.Тетюшинова. А начиналось все в маленьком особнячке на набережной Кутума…