В 2020 году исполняется 180 лет со дня рождения Николая Кошелева - известного русского художника, мастера исторической, портретной, жанровой и монументальной живописи. Николай Кошелев родился в русско-мордовском селе Серман Пензенской губернии в семье крепостного крестьянина. Детские и юношеские годы будущего художника прошли в Арзамасе, где в то время действовала известная живописная школа Александра Ступина. Из-за нехватки средств Кошелев не смог в неё поступить. Азы художественного мастерства он получил в 1856 году в Казани у итальянского живописца и профессионального педагога Ботелли. 

Полученные навыки позволили Кошелеву в 1860 году поступить в Академию художеств в качестве вольнослушателя. В 1863 году его зачислили уже в качестве постоянного ученика в класс исторической живописи. В 1864 году конкурсная работа Кошелева «Меркурий усыпляет Аргуса, чтобы похитить нимфу Ио» была удостоена Малой золотой медали. Сегодня эта картина находится в собрании Астраханской картинной галереи. 


Работа написана на сюжет античного мифа, согласно которому Зевс (в римской традиции – Юпитер) полюбил простую девушку, а по другому переводу – нимфу Ио и превратил её в корову. Гера (в римской традиции - Юнона) приставила к Ио стоглазого великана Аргуса, чтобы он стерёг её. По приказу Зевса посланник богов Гермес (в римской традиции - Меркурий) отправился к Аргусу, своей чарующей игрой на свирели усыпил и убил великана и вернул Ио Зевсу. 

К сюжету о Гермесе и Аргусе в разное время обращались великие мастера живописи прошлых столетий: Питер Пауль Рубенс (1577-1640), Абрахам Блумарт (1564-1651), Хендрик де Сомер (1607-1655) и многие другие. Николай Кошелев в своей работе следует традициям мирового классического искусства, изображая Аргуса и Меркурия полуобнажёнными, что подчёркивает академическое мастерство художника в написании пропорционального человеческого тела.