В 2020 году исполняется 135 лет со дня рождения русского художника Николая Зайцева. Пейзажи Зайцева, написанные в различных уголках страны во время многочисленных творческих поездок, имели большой успех на выставках Московского салона и Союза русских художников и пользовались спросом у коллекционеров. Николай Зайцев родился в Москве. Художественное образование он получил в Московском училище живописи, ваяния и зодчества, где одним из ведущих преподавателей у него был известный пейзажист Аполлинарий Васнецов.


В собрании Астраханской картинной галереи находится работа Николая Зайцева «Пастораль», написанная ещё в годы обучения художника в МУЖВЗ. Пастушеский пейзаж написан в идиллической манере. В лучших традициях пасторальной живописи художник противопоставляет размеренную сельскую жизнь суетливым городским будням. Картина «Пастораль» находилась в собрании Павла Догадина, положившей начало Астраханской картинной галерее, и была представлена в её первой экспозиции.

Литератор, поэт и переводчик Дмитрий Усов, живший в Астрахани в 1918-1923 гг., писал об этой картине: «…благотворное, умиротворяющее впечатление выносишь от «Пасторали» сравнительно мало выявившегося художника Н. Зайцева. Но в ней ничего сладкого. «Пасторальна» только группа белых овец на переднем плане. Если воспользоваться стихотворным образом – трудно найти что-либо более подходящее, чем строки А. Блока: «Там, наверху, в изумрудах облаки-овцы бредут, в тихих и тёмных запрудах их отраженья плывут». Это – глубокое счастье летнего дня, хотя солнце и за тучами. «Отдохни и забудь» – вот кажется всё, что хочет сказать эта проникновенная картина. Перед ней можно стоять долго-долго…»