В собрании картинной галереи в фонде «Живопись» хранятся 21 произведение, посвященное теме Великой Отечественной войне. Многие из этих работ созданы в военные годы или сразу после неё. Эти полотна являются художественными документами героического прошлого нашей страны. Основная часть из них поступила в музей по приказам правительства страны и Министерства культуры РСФСР, а также была передана из личных коллекций.


Одними из первых в 1948 году от комитета по делам искусств при Совете министров СССР в собрание музея поступили три произведения «Обогревательный пункт», «Магистраль Москва–Минск» и «На противо-танковых завалах», созданных в 1943 году известным русским художником-ом Михаилом Ивановичем Авиловым. Он родился в 1882 году в  Санкт-Петербурге, там же закончил свои дни в 1954 году. Русский живописец, график, педагог, профессор, заслуженный деятель искусств РСФСР (1944), народный художник РСФСР (1953), лауреат Сталинской премии I степени (1946), действительный член Академии художеств СССР (1947). Был награжден орденом Трудового Красного Знамени (1941), медалью «За доблестный труд в Великой Отечественной войне 1941–1945 гг.». В качестве вольнослушателя обучался в Высшем художественном училище живописи, скульптуры и архитектуры при Императорской Академии художеств в классе батальной живописи в мастерской Ф. А. Рубо (1904–1913), с 1910 года – у Н. С. Самокиша. Участвовал в Первой мировой войне (1914–1917). Ушел на фронт добровольцем, всю войну прослужил рядовым, публиковал в журналах военные зарисовки.