Виктор Попков – один из ярчайших представителей сурового стиля в живописи и одновременно один из первых советских художников, вышедших за его рамки в сторону инновационных экспериментов.

Знаковые работы в русле сурового стиля художник создал на крупных социалистических стройках. Ещё будучи студентом Художественного училища им. В.И. Сурикова, Виктор Попков побывал на строительстве Иркутской ГЭС, сооружении железнодорожной линии Абакан-Тайшет, грандиозной стройке Братской ГЭС и многих других крупных советских индустриальных объектах.


В книге, посвящённой жизни и творчеству Виктора Попкова, искусствовед Петр Козорезенко-младший пишет: «Попкова поразил строительный размах Иркутской ГЭС, где приехавшие студенты оказались погруженными в самую гущу рабочей жизни: огромные котлованы, проносящиеся МАЗы, колёса которых превышали человеческий рост, небо, словно ватманский лист, расчерченное гигантскими строительными кранами».

Работа «Дорога» из собрания Астраханской картинной галереи является авторским вариантом картины «На стройке» (1958), одного из знаковых произведений, созданных Попковым на строительстве Иркутской ГЭС. Главным элементом композиции Попков делает дорогу в котловане, которая, причудливо извиваясь, ведёт идущих по ней молодых людей вдаль к новым открытиям, свершениям и достижениям.