Александр Кондратьев – один из видных представителей современного петербургского неоавангарда. Творческое направление, в русле которого работает художник можно охарактеризовать как «суровый символизм». Уникальность художественного почерка и экспрессивная подача живописного материала, свойственные творчеству Кондратьева, легли в основу эстетических принципов основанной им Школы варварского аналитизма, которая, по словам журналиста Марины Гончаровой, «грубо и брутально по форме исследует швы личности и цивилизации».

Александр Кондратьев родился в 1950 году в городе Нежине Черниговской области. Будучи студентом Ленинградского высшего художественно-промышленного училища им. В. И. Мухиной, он много путешествовал по Украине и Средней Азии. Творческие поездки значительно обогатили колористический и тематический строй его произведений. В его картинах стали преобладать мотивы необузданной, едва тронутой цивилизацией жизни.

В 1987 году Александр Кондратьев стал основателем известной творческой группы «Кочевье». Художников, вошедших в новый коллектив, объединяло то, что все они приехали в Ленинград после долгих переездов по Советскому Союзу. В годы перестройки творчество «Кочевников» приобрело большую популярность как в Петербурге, так и на Западе. Бурная экспрессия с оттенками пессимизма, которой наполнены полотна Кондратьева и других художников группы, стали выражением настроения переломной эпохи в истории страны.



Созданную в 1988 году работу «Берёзовый дождь» из собрания Астраханской картинной галереи можно считать своего рода эмблемой художественного объединения «Кочевье». Лошадь – вечный спутник и помощник кочевника – символически изображена запряжённой в повозку и вставшей на дыбы, стремясь к свободе и просторам. Картина была приобретена закупочной комиссией при галерее у автора в Санкт-Петербурге в 1992 году.

В настоящее время Александр Кондратьев продолжает линию варварского аналитизма в живописи и передаёт свои навыки новому поколению российских художников, преподавая основы композиции, технику изобразительного искусства, академический рисунок и другие профессиональные дисциплины в Институте телевидения, бизнеса и дизайна в Санкт-Петербурге.