Астраханская государственная картинная галерея имени П.М. Догадина располагает одним из крупнейших в Нижнем Поволжье и Юге России собраний произведений русских художников второй половины XIX века. Наиболее полно представлено творчество Исаака Ильича Левитана (1860-1900). Исаак Левитан – один из выдающихся русских живописцев второй половины XIX века. Традиции пейзажной живописи, заложенные Левитаном, на долгие годы стали ориентиром для нескольких поколений отечественных художников.

В числе произведений Исаака Левитана в собрании Астраханской картинной галереи представлено полотно «Ненюфары», переданное из Государственной Третьяковской галереи в 1927 году. Написанная в 1895 году в усадьбе Горка, близ деревни Островно Тверской губернии, картина экспонировалась на 24-й выставке Товарищества передвижников в 1896 году. В каталоге выставки значилась под №194.




В этом большом полотне художник на первый план ставит и решает технические задачи, сочетая предельную точность в передаче окружающего мира со свежестью и яркостью колористического решения. Стремясь сделать водяные лилии самостоятельным предметом изображения, Левитан пишет их в ракурсе сверху вниз, из лодки, так что горизонт оказывается далеко вверху, за пределами композиции. Крупные листья и лилии, похожие на аппликацию, лежат на водной глади, словно отделяя воздушное пространство от глубины водоёма. Мастерски передана прозрачность воды с уходящими вглубь водорослями. Оригинальность и уникальность картины заключается и в том, что её нельзя однозначно охарактеризовать как пейзаж или натюрморт. Жанр работы можно определить, как натюрмортно решённый пейзаж.

Художественная общественность и критика конца XIX века неоднозначно восприняла работу «Ненюфары». У одних вызывали восхищение иллюзорно написанные листья и цветы, другие отмечали несоответствие плоскостного фона и объёма растительности, третьи сравнивали картину с японской живописью для ширм. Автор статьи «XXIV передвижная выставка», выступивший под псевдонимом Гр., в журнале «Нива» № 15 за 1896 год писал: «Ненюфары» слабые, хотя прозрачность мутной воды передана хорошо и есть солнце». Однако все сходились во мнении, что это эксперимент Левитана, поиски в области декоративности. Сегодня же картина Исаака Левитана «Ненюфары» по праву считается одной из знаковых работ в собрании Астраханской галереи.