Алексей Токарев – один из знаковых астраханских художников. Он получил образование в Пензенском художественном училище им. К.А. Савицкого, а с 1918 года продолжил учёбу в Астраханском художественном училище под руководством Павла Власова. Был одним из организаторов в Астрахани филиала Ассоциации художников революционной России, кооперативного товарищества «Художник» и Астраханского союза Советских художников. С 1935 по 1941 годы он был директором Астраханского художественного училища, а с 1942 по 1947 занимал должность директора Астраханской картинной галереи. На годы руководства Токарева пришлись трудные военные годы, когда в стенах картинной галереи расположился военный госпиталь, а всё собрание было законсервировано.




В 1940-1950-х годах Алексей Токарев активно писал пленэрные пейзажи Волжского Понизовья. Сегодня они считаются одними из лучших произведений мастера. В них художник раскрылся как пейзажист, влюблённый в просторы родного речного края.

Этюд «Волга. Шаланды» поступил в собрание Астраханской картинной галереи в 1940 году. Он был приобретён у Астраханского товарищества «Художник». Этюд раскрывает перед зрителем сцену у астраханской пристани. Стоят рыбницы с уловом, в центральной части композиции – баржа, гружённая чисто обструганным тёсом.