В марте в помещении библиотеки  Астраханской картинной галереи имени П.М.Догадина на выставке одной картины будет представлена работа В.Е.Попкова «Связист. Сквозь тайгу» (1959). Выставка посвящена 85-летию со дня рождения известного советского художника Виктора Ефимовича Попкова (1932 – 1974).

В.Е.Попков родился в Москве, в рабочей семье. Детство будущего художника, как и детство многих его сверстников, прошло под знаком войны. В 1941 году на фронте под Смоленском погиб его отец, вынося с поля боя раненого товарища. Горечь сиротства, острая жалость к материнскому вдовству – все это с детства было понятно  Виктору Попкову, и впоследствии, создавая свой Мезенский цикл, он невольно обращался к ощущениям своего военного мальчишества, к судьбе своей матери.
В 1948 году Попков поступил в Московское художественно-графическое педагогическое училище, в 1952 году – на графический факультет Суриковского института. На время учебы Виктора Попкова пришлись общественно-политические перемены, названные с легкой руки Ильи Эренбурга «оттепелью». Возможность жить смелее, ярче, открывать новые пути в искусстве захватила молодежь. Освоение целины, масштабные стройки были материальным воплощением бодрящего оптимизма эпохи. И молодые люди с песней отправлялись на целину, на строительство гидроэлектростанций и заводов. Не отставала от всех и художественная молодежь. Узнавание жизни, первые творческие опыты начинались для нее не с тихих «пленэрных посиделок», а с коммунистических строек.
Еще не окончив института, Попков едет в свою первую творческую командировку – на строящуюся Иркутскую ГЭС. После Иркутской была Братская ГЭС. Плодом второй поездки стала картина «Строители  Братской ГЭС» (1960-61), принесшая молодому художнику признание и одно из первых мест среди представителей так называемого «сурового стиля».
В 27 лет он был принят в Союз художников СССР, в 1962 году его «выпустили» в Финляндию на фестиваль молодежи и студентов. В 30 лет он вошел в Комитет по присуждению Государственных и Ленинских премий.
От эстетики своих ранних успешных картин он отошел быстро, занявшись творческим поиском. Во второй половине 1960-х – начале 1970-х годов Попков по-прежнему много ездил по стране, однако уже не на «стройки  века», а в отдаленные деревни, на Русский Север. Там родился цикл «Мезенские вдовы» (1968). 
Последней работой Виктора Попкова стала картина «Осенние дожди (Пушкин)» (1974). В ноябре 1974 года художник погиб от пули инкассатора: трагическая случайность прервала жизнь талантливого художника.
Представленная на выставке картина В.Е.Попкова «Связист. Сквозь тайгу» была получена Астраханской картинной галереей в 1962 году. Работа создана в 1959 году и, вероятно, была связана с поездкой художника на одну из крупнейших советских строек, где автор стремился отразить трудовые будни созидателей новых индустриальных объектов.     
Выставка будет работать до 31 марта 2017 года.